5 - Riserva “Juniperus phoenicea”

Described by: Marta De Biaggi

The Special Natural Riserve “Population of Juniperus phoenicea of Rocca S. Giovanni – Saben” is located near Valdieri, and it is easily accessible by car or on foot from the torn centre. The Reserve covers approximately 228 hectares and it has a great altitude excursion (from 800 to 1673 m). The area in included in the overlaying sediment of the crystalline Argentera Massif, made of limestone and dolomite.
The morphology, geology and exposition of the Reserve allowed the development of an environment characterized by a very rich and peculiar vegetation. The area is indeed characterized by a Mediterranean macroclimatic environment (particularly on the steep slopes exposed to the sun) that allowed the survival of species with a Mediterranean origin during Glaciations, such as Juniperus phoenicea, that here forms the population at the highest altitudes and latitudes in Italy.

La Riserva naturale speciale “Popolamento di Juniperus phoenicea di Rocca S. Giovanni – Saben” è situata nel comune di Valdieri, facilmente raggiungibile in macchina o a piedi dal centro abitato. La Riserva ha un’estensione di 228 ha, e presenta una estensione altitudinale che va da 800 a 1673 m.
L’area rientra nella zona di copertura sedimentaria del Massiccio cristallino dell’Argentera, costituito da formazioni di calcare e dolomia.
La morfologia, la geologia e l’esposizione della Riserva hanno permesso lo svilupparsi di un ambiente caratterizzato da una flora particolarmente ricca e peculiare. Essa è infatti caratterizzata da un microclima mediterraneo (in particolare sulle pareti calcaree fortemente soleggiate) che ha permesso la sopravvivenza durante le glaciazioni del Quaternario di specie di origine ligure-mediterranea, come il ginepro fenicio (Juniperus phoenicea) (che in questa area costituisce l’insediamento più in quota e più settentrionale in Italia).

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